Cục Khai hoang Hoa Kỳ

Cục Khai hoang Hoa Kỳ , bộ phận của Bộ Nội vụ Hoa Kỳ chịu trách nhiệm xây dựng và quản lý các kênh đào, đập và nhà máy thủy điện. Trong lịch sử của mình, văn phòng đã biến hơn 10 triệu mẫu Anh (khoảng 4 triệu ha) đất khô cằn ở miền Tây nước Mỹ thành đất nông nghiệp và đồng cỏ sản xuất kinh tế. Ngoài ra, việc sử dụng và quản lý tài nguyên nước đã có tác dụng kiểm soát việc tích trữ và xâm phạm quyền đối với nước. Khu vực hoạt động của văn phòng được chia thành 4 khu vực trải dài 17 tiểu bang phía tây: Washington, Oregon, Idaho, Montana, North Dakota, South Dakota, Nebraska, Wyoming, California, Nevada, Utah, Colorado, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico, và Arizona.

Văn phòng được thành lập vào năm 1902 bởi Bộ trưởng Nội vụ Ethan Allen Hitchcock dưới sự quản lý của Tổng thống Theodore Roosevelt để cung cấp nước tưới tiêu nhằm "khai hoang" vùng đất khô cằn không thể sử dụng được cho con người. Ban đầu nó được gọi là Dịch vụ Khai hoang Hoa Kỳ nhưng được đổi tên thành Cục Khai hoang vào năm 1923. Nó được biết đến nhiều nhất với các dự án đập và kênh, bao gồm các đập Hoover và Grand Coulee, và cũng được biết đến với việc xây dựng và bảo trì các nhà máy thủy điện. Trọng tâm của nó đã chuyển từ xây dựng các cơ sở đó sang bảo trì chúng và quan tâm đến môi trường nước vào năm 1989. Cơ quan phải cân bằng lợi ích quốc gia với quyền nước của bang và bộ lạc và các mối quan tâm về môi trường. Khi dân số ở các bang phía tây tăng lên, mối quan tâm về nước và điện cũng như việc sử dụng chúng thích hợp cũng tăng theo.

Mặc dù văn phòng là một cơ quan được liên bang tài trợ, các dự án của nó đã được thiết kế để được tài trợ một phần bởi những người hưởng lợi từ chúng. Việc trả nợ cho cơ quan trước những năm 1960 thường bị thiếu hụt do các điều khoản có lợi cho người tiêu dùng nhưng không thuận lợi cho cơ quan. Kể từ những năm 1960, các hợp đồng mới đã được soạn thảo ít mang tính phiến diện. Nó duy trì sự hiện diện quốc tế thông qua các nghiên cứu khoa học và kinh tế liên quan đến nước, cũng như thông qua những tiến bộ trong công nghệ bê tông.

Cơ quan này không phải là không có những lời chỉ trích, và những lời chỉ trích đáng kể đã đến từ các nhà bảo vệ môi trường, những người lo ngại về sự phụ thuộc vào mực nước mà các bang miền Tây đã trở nên quen thuộc. Ví dụ, cơ quan này đã vi phạm Đạo luật về các loài nguy cấp của liên bang vào năm 2005 khi chuyển nước từ sông San Joaquin của California sang các dự án thủy lợi. Văn phòng cũng bị cáo buộc hỗ trợ các dự án (chẳng hạn như triển vọng nâng đập Shasta, cũng ở California) có lợi cho các doanh nghiệp lớn hơn cư dân địa phương trong khi góp phần quản lý nước không bền vững nói chung.